Kai HANSEN
Кай ГАНЗЕН
Kaï HANSEN
Yakov PROTAZANOV
Яков ПРОТАЗАНОВ
Yakov PROTAZANOV
Russia, 1913, 33mn 
fiction
The Love of a Japanese Woman
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Любовь японки

 

 La Petite Geisha

 Lyubov yaponki

Other titles : Больше не надо ни песен, ни слез
 
Directed by : Kai HANSEN (Кай ГАНЗЕН), Yakov PROTAZANOV (Яков ПРОТАЗАНОВ)
Writing credits : Sergey GARIN (Сергей ГАРИН)
 
Cast
Aleksandr RUDNITSKIY (Александр РУДНИЦКИЙ) ...Orlov (Russian prisoner)
Yelena SMIRNOVA (Елена СМИРНОВА) ...Rayskaya
 
Cinematography : Aleksandr LEVITSKY (Александр ЛЕВИТСКИЙ), George MEYER (Жорж МЕЙЕР)
Production design : Cheslav SABINSKY (Чеслав САБИНСКИЙ)
Other persons :
Cast : Ōta HISA (Madame HANAKO) ...Japanese nurse
Production : Pathé
 

Plot synopsis
No English plot synopsis available !
 

Le blessé russe Orloff, soigné dans un hôpital japonais, est veillé avec dévouement par l’infirmière volontaire Hanako. Dans le décor mièvre et maniéré des choses de là-bas, Hanako, petite et parée comme une poupée japonaise, lui paraît charmante. Il s’éprend d’elle et lui offre son nom. Sur le refus du père d’Hanako, le lieutenant Orloff enlève la petite geisha et la ramène à Moscou. À Moscou, la lune de miel dure quelques semaines, puis Orloff s’ennuie, revoit ses amis de jadis. On fête joyeusement son retour. Hanako, pour faire honneur aux invités d’Orloff, mime une danse de son pays. La belle Rayskaya, jalouse du succès de la petite geisha, cherche à l’humilier et, par une danse lascive, provoque le lieutenant. Loin de son pays natal, la petite Hanako ne semble plus si jolie au volage Orloff qui lui préfère maintenant la belle Rayskaya. Hanako, résolue à se défendre, se rend chez sa rivale et la supplie humblement de ne pas troubler son bonheur. Mais Rayskaya raille la pauvre geisha et l’instinct violent de sa race qui sommeille dans l’âme de Hanako, se réveille sous l’insulte. Versée dans l’art du jiu-jitsu, elle a vite raison de la cruelle Rayskaya et se prépare à lui plonger un couteau entre les épaules, lorsque la main d’Orloff arrête son geste. Pour punir Hanako, Orloff ne cache plus devant elle son caprice pour Rayskaya. Incapable de surmonter sa douleur, la petite geisha préfère mourir. Tandis que, dans la pièce voisine, Rayskaya rit dans les bras d’Orloff, Hanako se coupe une veine et meurt. Soudain, Rayskaya, qui a installé un thé à la manière japonaise, sur des tapis, pour se moquer de sa rivale, pose sa main dans une flaque de sang. Orloff, épouvanté, ouvre la porte et découvre, baignant dans son sang, la pauvre petite geisha qui, dans son corps de poupée, possédait un coeur de femme capable d’aimer et desouffrir.
Source : Fondation Jérôme Seydoux-Pathé

За русским раненым Орловым, находящимся на лечении в японской больнице, заботливо ухаживает медсестра-волонтер Ханако. В милом и лишенным естественности убранстве, обычным для тех мест, Ханако, миниатюрная и нарядная, как японская куколка, очаровывает Орлова. Он влюбляется в нее, и предлагает свою руку и сердце. После отказа отца Ханако, лейтенант Орлов похищает маленькую гейшу и привозит ее в Москву. Празднуют его возвращение весело. В честь гостей Орлова, Ханако исполняет японский танец. Но красавица Райская, из ревности, решит помешать её супружескому счастью и соблазняет лейтенанта. Ханако борется за свою любовь, и не в силах преодолеть свою боль, предпочитает умереть. Орлов слишком поздно осознает, что у маленькой гейши, в ее кукольном теле, было женское сердце, способное любить и страдать.
 

Commentaries and bibliography
 
These two films ["The Love of a Japanese Woman" and "Better Death than Dishonour"] are the sole surviving moving pictures of the dancer and actress Ohta Hisa, known as Hanako (1868-1945); a photographic record of her performances also exists. Public infatuation with the diminutive Japanese artist (some reports describe her as 4 ft. 6) predates these films: “She is like a kitten, whose every movement is a success,” enthused the New York Times (27.10.1907). Hanako (“Little Flower”) was first spotted by the dancer and entrepreneur Loïe Fuller, who provided her with a repertoire of “suicide” pieces. American and European newspapers, especially the French ones, describe her hara-kiri enactments when she was performing in La Martyre at the Théâtre Moderne in Paris, also noting her facial expressivity when conveying love and jealousy. Hanako’s style first fascinated France in 1906, around the time that Europe was discovering kabuki theatre (Rodin, who met her that year in Marseille, made her one of his models; she posed for over 50 of his works), and she returned to France during a tour in the 1910s. Her friendship with the wife of Albert Carré, director of the Opéra-Comique and cousin of Michel Carré, the film director at SCAGL, led to several performances of Madame Butterfly, which may have inspired the screen adaptation of La Petite geisha. In Moscow in 1912-1913, her sophisticated acting earned praise from Nikolai Evreinov and Vsevolod Meyerhold, and she performed before the students of the Art Theater. The newly christened Le Film Russe, registered in 1910, marked the transformation of the Moscow branch of Pathé into a local production company with its own studio. This initiative helped launch the careers of several young directors; Peter Bagrov and Anna Kovalova have recently posited that these two films with Hanako were probably directed by Yakov Protazanov rather than Kai Hansen. These restorations were carried out in 2021 by the Fondation Jérôme Seydoux-Pathé and the Cinémathèque française, based on the original Pathé negatives. Editing and intertitles were reconstructed from the original scenarios and information on the prints. The 4K digital transfer was done by L’Immagine Ritrovata, Paris-Bologna.
– Stéphanie Salmon, Fondation Jérôme Seydoux-Pathé

Selected in the following festivals or events :
- Pordenone Silent Film Festival, Pordenone (Italy), 2021

Photos and videos
 

Hisa Ōta, presumably at the Ronacher in Vienna, 1908-04-04